Janne Ahonen on nuorten MM-kisojen kisakummi

Lahden nuorten MM-kisojen kisakummina toimii yksi kaikkien aikojen mäkihyppääjistä, Janne Ahonen. Ahonen on itsekin osallistunut kaksiin junioreiden MM-kisoihin ja muistissa ovat Ahosen upeat saavutukset aikuisiällä. Parempaa kisakummia kisat ei olisi voinut saada, kuin Lahden oman pojan Ahosen.

”Tietysti hyviä muistoja junnu-MM-kisoista. Ensimmäisiin kun osallistuin olin muutaman maailmancupin osakilpailun hypännyt, mutta ei hirveesti ollut kokemusta kansainvälisistä kilpailuista vielä ennen sitä. Tshekeissä Harrachovissa oli kisat, legendaarinen mäkipaikka, niin hyvät muistot”, Ahonen muistelee.

Näihin junioreiden MM-kisoihin Ahosella on myös lisäjännitettävää, sillä hänen poikansa Mico Ahonen osallistuu kisoihin.

”Hieno homma. Yksi kauden päätavoitteista oli raivata tie nuorten MM-kisoihin. Tietenkään siihen ei ole tyytyminen pelkästään. Nyt kun paikka on lunastettu, koitetaan saada mahdollisimman hyvää tulosta aikaiseksi. Maltilla kuitenkin, kun poika kerkee vielä noita nuorten kisojakin useamman vuoden kiertämään.”

Ahonen jos joku on hyvä antamaan vinkkejä nuorille urheilijoille. Kuningaskotka korostaa sitä, että kyseessä on vain kisat muiden joukossa.

”Tietysti se, että muistavat että hyppääminen ei ole tai ei ainakaan pitäisi olla sen kummempaa kuin missään muissakaan kisoissa, mitä ovat hypänneet tähän asti. Keskittyvät siihen omaan juttuunsa ja tekevät ne samat asiat mihin on tottunut ja mitä on opetellut. Samanlailla kisan kulku menee, vaikka onkin arvokisa kyseessä”, Ahonen muistuttaa.

Ahonen saa kunnian jakaa torstai-iltana miesten mäkihypyn henkilökohtaisen kilpailun palkinnot. Tämän Ahonen ottaa mielellään vastaan, mutta pieni epäilyskin palkintojenjakoa kohtaan on.

”En tiedä, miten suuri osa näissä kisoissa hyppäävistä muistaa, kuka on Janne Ahonen. Tietysti kiva, jos osa heistä kuitenkin on mun hyppyjä seurannut, oikein kiva olla palkintoja jakamassa”, Ahonen hymyilee.


Nuorten MM-kisoissa yli 700 urheilijaa 40 eri maasta

Lahdessa tammikuussa kilpailtavien nuorten MM-kisojen ennakko-odotukset täyttyivät osallistujamäärien suhteen, kun ennakkoilmoittautuminen päättyi viime viikolla. Mukana on yli 700 urheilijaa 40 eri maasta.

Urheilijoiden määrä tulee olemaan suurin piirtein sama kuin edellisvuonna Sveitsin Goms-Kanderstegin kilpailuissa. Tyttöjen yhdistetty oli mukana jo viime vuonna, tuolloin näytöslajina, joten se ei juuri nosta osallistujien määrää Lahden kisoihin.

Eniten urheilijoita kilpailee nuorten sekä U23-vuotiaiden maastohiihdossa. Osallistujia on ilmoitettu ennakkoon 472. Kilpailevia maita on 40, kaukaisimmat Brasiliasta ja Thaimaasta.

Mäkihypyssä mukana on 143 urheilijaa 20 maasta ja yhdistetyssä 103 urheilijaa, jotka edustavat 15 eri kansalaisuutta. Nuorten MM-kisojen kilpailupäällikkö Hannu Lehman on tyytyväinen osanottajien määrään.

”Kansallisuuksien määrä on sama kuin viime vuonna Sveitsin kisoissa. Hieman eksoottisimpien hiihtomaiden välillä on aina pientä vaihtelua. Nyt Lahteen saapuu edellä mainittujen lisäksi joukkueet muun muassa Mongoliasta ja Islannista,” kertoo Lehman.

Lahteen saapuu tammikuun puolivälin jälkeen reilut 1100 joukkueiden jäsentä. Vertailuna vastaava luku Sveitsin kisoissa oli 900; huoltojoukkoja matkustaa Lahteen viime vuotta enemmän.

Moni nuori suomalaislupaus, joka osallistunee myös nuorten MM-kisoihin avasi kansainvälisen kisakauden Rukalla. Nuoria oli mukana kaikissa kolmessa lajissa ja parhaiten onnistui U23-kisoihin vielä mahtuvaEveliina Piippo, ollen 10 kilometrin perinteisellä 40:s. Miehissä Juuso Haarala, niin ikään U23-ikäinen, oli sprintin 48:s ja 15 kilometrillä 54:s. Mäessä Niko Kytösahon ja Kalle Heikkisen hypyt eivät kantaneet kilpailuun saakka. Yhdistetyssä sen sijaan Atte Kettunen oli kovassa seurassa joukkuekilpailussa suoriutuen erinomaisesti ja lunastaen paikkansa myös ensi viikonlopun Lillehammerin maailmancupin osakilpailuun.

Henkilökohtaisten ja joukkuekilpailujen lisäksi eri maat kilpailevat nuorten MM-kisoissa parhaan maan tittelistä. Paras maa palkitaan Marc Hodler Trophy -palkinnolla, joka luovutetaan kilpailujen viimeisessä palkintojenjaossa, mäkihypyn sekajoukkuekilpailussa sunnuntaina 27.1.2018. Marc Hodler Trophysta kilpailevat vain ne maat, jotka osallistuvat kaikkiin pohjoismaisiin lajeihin ja sarjoihin.

Lumetus on aloitettu Lahden Urheilukeskuksessa

Lahden Urheilukeskuksen maa valkenee parasta aikaa reippaasti, kun lumetus aloitettiin pakkasten tultua. Ensilumen latu on jo avoinna säilölumen ansioista, mutta lisää lunta tarvitaan kaikkien suorituspaikkojen erinomaiseen kuntoon saattamiseksi.

Kilpailupäällikkö Hannu Lehman on tyytyväinen pakkasten saavuttua ajoissa. Suorituspaikkojen aukeamista odottavat jo useat maajoukkueet, jotka haluavat päästä harjoittelemaan MM-kisoja silmällä pitäen.

”Nyt alkanut pakkasjakso tuli kuin tilauksesta suorituspaikkoja ajatellen. HS100 mäki saadaan todennäköisesti hyppykuntoon jo viikonlopuksi. Stadionaluetta ja sieltä lähtevää kilpalatureitistöä lumetetaan myös parhaillaan. Tilanne näyttää todella lupaavalta, jos sitä vertaa vaikka viime viikonloppuna järjestettyyn Ruka Nordiciin. Siellä ladut ja mäki saatiin kovalla työllä kilpailukuntoon vasta kisojen aattona. Monet nuorten MM-kisoihin tulevat joukkueet ovat jo tiedustelleet harjoitusmahdollisuuksista Lahdessa, ja uskon että joulukuun alussa tänne saapuu jo muutamia maita harjoittelemaan”, jatkaa Lehman.